Usando efectívamente el AsyncTask Parte 1

Imaginemos, por ejemplo, la aplicación de Twitter, que al iniciar su ejecución hace un llamado a un método del API de Twitter. Éste llamado tomará su tiempo dependiendo del tipo de conexión del usuario. Mientras se obtienen los tweets más recientes, no queremos que la aplicación se congele provocando un ANR (Application Not Responding) y un eventual Force Close de la aplicación. Por ello, Android provee al desarrollador de diferentes herramientas para ejecutar tareas en hilos a parte del hilo principal, entre ellas, las clases Handler(desde API Level 1) y AsyncTask (desde API Level 3).

El AsyncTask es ampliamente utilizado para ejecutar tareas “simples” o “atómicas” en un hilo aparte. Su ciclo de ejecución es bastante intuitivo y práctico, comparado con el uso de la clase Handler. En Android 1.5, los AsyncTask eran encolados y un único hilo se encargaba de ejecutarlos uno por uno. A partir de 1.6 hasta Android 2.3.4 (inclusive), los AsyncTask son ejecutados cada uno por un hilo aparte (sin asegurar su orden). Aqui la clase AsyncTask maneja una cola de ejecución de 10 hilos(dato no confirmado) y una cola de 10 hilos en espera (aunque según Roman Guy aquí, ese límite ya no existe, aunque no indica en que versión :-/), dándonos aproximádamente 20 AsyncTask “simultáneos”. Cuando este límite se excede, se dispara la excepción RejectedExecutionException. Está planeado despues de Honeycomb (Android 3.0) volver a la ejecución sencilla, para evitar los errores de ejecución paralela.

Esta clase es muy útil pero a la vez se convierte, probablemente, en una de las mayores fuentes de memory leaks y application crashes (Force Close) en Android. En este primer artículo hablaremos primero sobre los Inner clases y cómo definir una AsycTask adecuadamente.

1. Inner clases

Tal vez la razón número uno de leaks en una aplicación Android son las Inner classes dentro de una clase Activity. Las Inner class, tienen una referencia implícita hacia la Outer class. Cuando se crea un AsyncTask, la tendencia es hacerlas dentro de la Actividad donde la ocupamos. Veamos un ejemplo

public class MyActivity extends Activity {

    @Override
    protected void onCreate(Bundle savedInstanceState) {
        // Inicialización de la actividad, layout, etc
        MyLongTask task = new MyLongTask();
        task.execute("http://blog.fr4gus.com/api/test.json");
    }

    @Override
    protected void onPause() {
        // Persistamos cualquier cosa que ocupemos
    }

    class MyLongTask extends AsyncTask<String, Void, Void>{

        @Override
        protected void onPreExecute() {
            // Avísele al usuario que estamos trabajando
        }

        @Override
        protected Void doInBackground(String... params) {
            // Aquí hacemos una tarea laaarga
            return null;
        }

        @Override
        protected void onPostExecute(Void result) {
            // Aquí actualizamos la UI con el resultado
        }
    }

}

El problema es que éstas inner classes no-estáticas no tienen un ciclo de vida controlado por el desarrollador. La solución está en hacer las classes Inner, estáticas y pasarle la referencia de la actividad o contexto, pero envolviéndola dentro de un WeakReference. Esto permitirá al Garbage Collector, liberar la memoria del Activity aunque el AsyncTask siga ejecutándose. Es importante que a la hora de usar el WeakReference, se aseguren que la referencia al Activity sea aun válida, verificando que no sea nula y que la activdad no esta terminando.

public class MyActivity extends Activity {

    @Override
    protected void onCreate(Bundle savedInstanceState) {
        // Inicialización de la actividad, layout, etc
        MyLongTask task = new MyLongTask(this);
        task.execute("http://blog.fr4gus.com/api/test.json");
    }

    @Override
    protected void onPause() {
        // Persistamos cualquier cosa que ocupemos
    }

    static class MyLongTask extends AsyncTask<String, Void, Void> {
        WeakReference<MyActivity> context;

        public MyLongTask(MyActivity activity) {
            context = new WeakReference<MyActivity>(activity);
        }

        @Override
        protected void onPreExecute() {
            // Avísele al usuario que estamos trabajando
        }

        @Override
        protected Void doInBackground(String... params) {
            // Aquí hacemos una tarea laaarga
            return null;
        }

        @Override
        protected void onPostExecute(Void result) {
            MyActivity activity = context.get();
            if (activity != null &#038;&#038; !activity.isFinishing()) {
                // Aquí actualizamos la UI con el resultado
            }
        }
    }

}

Parte 2

Fuentes

  1. Documentación de Android sobre memory leaks http://developer.android.com/resources/articles/avoiding-memory-leaks.html
  2. Límite de ejecución de los AyncTask: http://stackoverflow.com/questions/2492909/asynctask-rejectedexecutionexception-and-task-limit
  3. Implementación de AyncTaskEx de CommonsGuy: https://github.com/commonsguy/cwac-task