Track Day

El “track” o pista de carreras, es el lugar ideóneo para practicar las diferentes técnicas del motociclismo y por eso, hay que tomar cualquier oportunidad de ir a uno cuando se presente.

El día de hoy asistí a mi primer “track day” organizado por Parque Viva en el Circuito Sur (antíguo autódromo La Guácima). Llegamos temprano para acomodarnos y estar listos.

La primera vuelta del primer heat fuimos acompañados por el “safety car” que es el carro que siempre inicia las carreras con los carros o motos y que se mete en caso de que haya algún accidente o falla mecánica de algún participante. Una vez concluída la primera vuelta, el safety car salió e iniciamos nuestro heat.

Estar en una pista de esas, con otros motociclistas, es una experiencia increíble pero a la vez atemorizante. Hay que mantener la concentración tanto por lo que pasa alrededor como en la conducción. Hay que memorizar cada acción para analizar después si la decision tomada es la correcta, por ejemplo los puntos donde se toma la curva para ver si la cúspide de la curva es la adecuada, si la velocidad y marcha de entrada fue la correcta y como se sitió la curva al tener en cuenta esos parametros.

Yo utilicé una aplicación en lugar de un trasponder (que mide los tiempos de laps y angulo de inclinación). Con esto pude registrar los laps de cada heat y ahora puedo sentarme a analizar mi desempeño con las sensaciones que tuve en la pista.

Mis recomendaciones para alguien que se aventure por primera vez a un track day:

  • Tómelo con calma. No se deje llevar por el impulso de ir rápido y tratar de “ganarle” a los demás. No existen categorías y las motos que asisten son variadas. Yo siempre fui el último pero no me preocupó. Tenía que aprovechar al máximo la oportunidad y no podía arruinarla tratando de ir tan rápido como otros que tienen más moto y más experiencia.
  • Conozca sus límites y debilidades. A medida que vaya dando vueltas analice en que puede mejorar pero sin arriesgar demasiado. Debe tener un “espacio” tanto en velocidad como en tiempo para evitar algún accidente, y trate de empujar su límite en tractos pequeños. Después de este track day, me di cuenta que me cuestan más las curvas hacia la derecha y se que puedo trabajarlas en la siguiente oportunidad.
  • Obtenga asesoramiento. Si bien Youtube y sitios de Internet pueden ofrecer mucha información, es más provechoso buscar a alguien que sepa y que le ayude a mejorar sus técnicas, ya sea una escuela de manejo o alguien de confianza. Por ejemplo, la agencia de motos que respalda su motocicleta le pueden indicar quien lo puede asesorar.
  • Llegue preparado. Fuera de la pista, es importante averiguar cuantos acompañantes puede llevar y si van a proveer de toldos o no. Esto pues es importante contar con un lugar para cubrirse, ya sea en caso de lluvia o sol. Ademas ocupa un lugar para sentarse entre heats y donde dejar sus cosas mientras está en la pista. Muy importante llevar hidratación, pues estar en un circuito de estos tiene su exigencia física y siempre es bueno mantenerse hidratado.

Espero que se sigan realizando este tipo de eventos más seguidos en Costa Rica y que la organización mejore. Es importante que los motociclista del país cuenten con la herramientas para mejorar sus destrezas de manera segura para mejorar la situación tan alarmante de accidentes de tránsito que involucra motocicletas.

Feliz rodaje!

 

Viajando en Grupo (en moto)

Viajar en moto es una pasión, que se tiene o no. A algunos les asusta (y nos tratan de asustar a los que andamos), a algunos les gustaría pero solo se quedan en eso. Los que “raideamos” encontramos en la moto una forma de viajar que nos permite acercarnos al ambiente y sentir el camino.

Como lo mencionó una vez Alicia Sornosa: “Si hace calor, sudamos, si llueve nos mojamos, si hace frío temblamos” pero aún así seguimos hacia adelante. Poco a poco he conocido a mucha gente que anda en moto, amigos y compañeros de trabajo. Formamos un grupillo para pasear de vez en cuando (al menos una vez al mes) y nos llamamos “Geek Riders”. De momento somos un grupo cerrado, es decir, solo por referencia de un miembro se puede “entrar”. No es un “moto club” pues no hay directiva, ni reglas que seguir, más que las de disfrutar los rides y no hay obligaciones.

Además, al tener una motocicleta Ducati, puedo pasear con la DOC (Ducati Owners Club) y por ahi me encontré un grupo en “feis” (Facebook) de puras Scramblers y ya nos fuimos de paseo una vez. Así, es como he estado llenando este playlist en Youtube con los videos de mis viajes en moto.

Scrambler Ducati 1000km Review

DSC_8597

Después de andar la Scrambler Ducati por poco más de 1000km en aproximadamente 2 meses, creo que es un tiempo prudencial para poder dar mis opiniones sobre la motocicleta.

Lo Malo

Quiero empezar con lo “malo” primero por si alguien está interesado en adquirir la motocicleta, tenga presente estos detalles y lo pueda meditar mejor (y ahorrarse mi hablada de las maravillas de la moto).

Autonomía. Personalmente este es el punto que me molesta más. Si bien la motocicleta sigue siendo más ahorrativa comparada con un carro, el tanque es de aproximadamente 13 litros que rinden aproximadamente 200km, lo que lo hace muy pequeño si se piensa usar para viajes largos.

Baja revoluciones. Cuando se anda a bajas revoluciones, en especial en la segunda marcha, es algo molesto, debido a que la moto vibra demasiado y se nota que no le gusta andar así, por lo que en presas hay que jugar mucho con el clutch.

Acelerador sensible. El manillar es de cuarto de vuelta y la moto tiene mucho torque, por lo que en bajas revoluciones, el mínimo giro da mucho empuje a la moto. Esto puede ser un poco intimidante al principio.

El Asiento. No sé si el asiento va a irse “suavizando” pero en viajes de más de dos horas uno termina adolorido y no pareciera que el asiento es suave del todo. Me gustaría encontrar algún aftermarket para reemplazarlo por uno de gel.

Espacio bajo el asiento. Tengo claro que no es una scooter y no estoy pidiendo que pueda guardar el casco debajo del asiento, pero el espacio bajo el asiento es mínimo. Actualmente ando con las herramientas amarradas en la parte interna del asiento y el espacio donde se ubica el conector USB es sumamente pequeño y ahí apenas entran los documentos de la moto.

Falsos neutros. Hay que tener especial cuidado a la hora de hacer cambios, ya que es relativamente facil dejar la caja en un falso neutro. Uno se acostumbra a como meter el cambio correctamente, pero de vez en cuando, puede que un descuido no lo haga bien y se lleve una sorpresa. No me ha pasado a menudo últimamente, por lo que lo pongo de último en mi lista de “no me gusta”.

Lo Bueno

Ahora sí, después de desahogarme, puedo decir que a pesar de esas cosas malas, la moto es una maravilla. Sé que no soy un conductor experto de motocicletas y que la cantidad de motos que he manejado se puede contar con las manos, pero creo que es un punto de vista valido, en especial para el resto de personas que no son expertas. La motocicleta es relativamente sencilla, en los aspectos de conducción y electrónicos ya que no tiene ningún “modo” de manejo en tracción o frenos. Lo más es que se puede ajustar es si usted quiere usar ABS o no.

Potencia. El motor es heredado de la monster 796 y ajustado para doble propósito. Con 75 caballos de fuerza que estás disponibles en la mayoría del rango de revoluciones hace que la motocicleta sea muy divertida y funcional. Personalmente creo que esto es lo mejor que tiene esta motocicleta. A la hora de adelantar otro vehículo, salir rápidamente o subir cuestas, la motocicleta no se queja y mas bien pide más. 

Agilidad. Al ser una moto sumamente liviana, la hace muy versátil en la ciudad. Además la postura más cómodo para viajes largos y largo de la manivela permite una maniobrabilidad fenomenal, no pareciera que fuera una moto de alta cilindrada.

Diversión. Todos los días que uso la moto es pura diversión. Los viajes que he realizado junto a mis amigos los he disfrutado, en gran parte por la motocicleta. Todas las cosas buenas hacen que se disfrute mucho viajar en ella y olvidarse un poco de las cosas malas que tiene.

Conclusión

La motocicleta no es perfecta, pero tiene más cosas buenas que malas. Sí, yo liste como 5 malas y solo 3 buenas, pero esas tres buenas tienen mucho más peso, además que algunas de las malas se pueden corregir.

Respecto a la autonomía, me parece que Ducati nunca pensó la motocicleta para viajes muy largos, pero digamos que no tengo problema en hacer más paradas para llenar el tanque, de por sí que con ese asiento es justo y necesario.

Yo recomiendo la motocicleta, las características la hacen una moto con mucho potencial y si no le molesta tanto los puntos malos, Dele viaje! Si es de Costa Rica, nada mas le comento que la concesionaria es super lenta. Desde que reservé la moto hasta que me la dieron, duraron 4 meses. Ahora estoy esperando a que me den las placas y a la fecha llevo 2 meses esperando. Esto es realmente una pena, por que las motos Ducati son un amor, y pensando que los repuestos van a durar parecido me preocupa un poco para el futuro.

Nada más queda disfrutar la moto mientras esté en buenas condiciones. Nos vemos en carretera!

BONUS!

Video del más reciente ride de un grupo de amigos que nos gusta andar en moto.

https://www.youtube.com/watch?v=v2dnRloeQTM

Aventuras en motocicleta

Un mes después de recibir mi primera motocicleta, tenía muchas ganas de comentar todo el proceso. Probablemente mucha gente no conozca esa faceta mía, pero yo a prendí a manejar “moto” antes que carro. 

La pasión por las motos me fue transmitida por mi papá que ha tenido desde que era estudiante de colegio. A pesar de múltiples accidentes, su pasión sigue viva y ahora, aunque no tiene motocicleta, ahora me guía con mi nueva adquisición.

Después de que mi papá vendió su última moto, una Honda Twister 250, no volví a andar en moto. En el 2013, apareció una oferta de Motodesmo (dealer oficial de Ducati en Costa Rica) con la Monster 696 en 13mil dólares.

Fuí con mi amigo “Fede” (que para ese entonces tenía una BMW F800GS) a la agencia y vimos la moto. Mientras hacía las vueltas para el préstamo, pedí una prueba de la moto.

f4_ducati

Creo que fue un Sábado que fui por la Monster, me prestaron un casco y me indicaron que ruta tomar. Como llevaba tiempo de no manejar me lo tomé con calma. Desde ese entonces quedé enamorado de las Ducati. Si bien ya las conocía (por varias películas) ninguna otra moto me había sacado una sonrisa como la Monter. 

Lamentablemente el “negocio” no salió y me quedé con las ganas de la Monster.

Finalmente este año, se dio la oportunidad. Después de muchos ahorros, tenía que ver que motocicleta iba a comprar. En mi mira tenia las tipo “aventura” que son motos de alta cilindrada y gran tamaño todo terreno. La Suzuki V-Strom 650 me seducía con su relación precio / prestaciones y la gran cantidad de accesorios y partes aftermarket, ya que es una de las motocicletas más vendidas como entry-level (como para principiantes como yo).

Estando en Brasil, me di cuenta que Ducati había sacado una moto fuera de lo común “Ducati”. No era una pistera ni una moto de aventura. Era una “scrambler” moderna pero con aires de viejos tiempos. Resulta que Ducati había sacado entre los años 60’s y 70’s una motocicleta pensada para el mercado “gringo” de 250cc y dejó de producirla en el 74. La moto reaparece, como una reinterpretación, de como hubiera sido la moto, si nunca hubieran dejado de hacerla.

ducati-scrambler-años-70

A primera vista no me gustó tanto, pero luego de ver reviews, videos y especificaciones, me gustó mucho. Lo principal que me gusto, es que es una moto pequeña y liviana, para tener un motor de 803cc. También me encanto que había una version “todo terreno” con protección para el motor, aros con rayos y otros accesorios que la hacían a mi gusto, ya que quería una moto para poder ir a hacer mandados e ir a la oficina, pero que me permitiera ademas hacer “touring” en casi cualquier terreno. El precio también influyó, ya que a pesar de que es una motocicleta cara, es de las más baratas entre las Ducati.

Voy a resumir lo de la compra en : 4 meses de espera. Sip, al día siguiente de regresar de Brasil, fuimos a la agencia a comprar la moto, pero no tenían. La dejamos reservada y no fue sino hasta 31 de octubre que me la entregaron. 

Creo que la espera valió la pena y ahora estoy disfrutando mucho la motocicleta. Ya tenemos un grupo organizado de compas “geek”, que estamos tratando de hacer un viaje por mes, por lo menos. Tenemos 2 rides completados exitosamente.

Apenas pase los 1000km va el primer review de la motocicleta, aunque les puedo adelantar que a pesar de lo que disfruto la moto, hay un par de cosas que no me gustan, pero por lo menos no afectan mi calificación general.

f4_scrambler_lapaz

ProgressCircular 1.0.0 en Maven

preview

 

Finalmente uno de mis objetivos de este año (arrastrado del anterior) ha sido cumplido. Publicar una librería de código abierto en Maven.

La importancia para mí, era primero, aprender el proceso de publicación en este repositorio y segundo contribuir con librerías para el desarrollo en Android. Por ahora esta pequeña librería solo aporta un widget para mostrar el progreso de una manera diferente, usando circulos.

La idea se originó de un diseño solicitado para un cliente en mi trabajo. Pero la pantalla donde estaba sufrió cambios y al final se deshechó la idea. Para ese momento yo ya había implementado el widget y me pareció un desperdicio dejarlo en el olvido y me propuse publicar el widget.

Para empezar me parece adecuado que sea algo sencillo. Así puedo irlo mejorando o inclusive atender mejor cualquier solicitud de cambio o reporte de “pulgas”.

Entre los pendientes para esta librería estan “promover” el proyecto a release, así ya queda listo para producción. Basicamente es subir una versión firmada del mismo (ahorita esta como debug). También subir al PlayStore o en este sitio, una aplicación de ejemplo de como se ve y como utilizar el widget. También tengo pendiente algunas mejoras a nivel de “pintado” del widget.

Si alguno está interesado en utilizarlo, pueden dirigirse al repositorio y ver el código fuente. Aquí se explica como agregar la libería (utilizando Maven mediante Gradle claro está) a sus proyectos. El repositorio lo pueden encontrar aqui: https://github.com/fr4gus/ProgressCircular